La aparición de la variante omicron de COVID 19 ha continuado siendo furor, con las consiguientes consecuencias. La situación está planteando una tensión aún mayor en el progreso para acabar con el SIDA, interrumpiendo los servicios de prevención y tratamiento del VIH, la escolarización, los programas de prevención de la violencia y más.

Es urgente tomar medidas audaces para detener el COVID 19 y mitigar su impacto en la agenda mundial para acabar con el sida mientras se preparan para futuras pandemias. 

“Existe una necesidad imperiosa de abordar las desigualdades que alimentan las pandemias gemelas del VIH y el COVID-19, incluido un mayor apoyo para las respuestas dirigidas por la comunidad, políticas impulsadas por la ciencia y los datos, una mayor inversión en la respuesta al VIH y, colocando al VIH en el centro de preparación y respuesta ante una pandemia ”, dijo Caroline Olwande, asesora del Fondo Mundial / PEPFAR de ONUSIDA. 

“Las alianzas entre el gobierno de Nigeria, los socios para el desarrollo, los actores de la sociedad civil, incluidas las comunidades de personas que viven con el VIH (PVVIH) son fundamentales para el éxito”, continuó. 
La Red de PVVIH en Nigeria, en asociación y colaboración con el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA, a través de la OMS y ONUSIDA, inició un ejercicio de sensibilización y movilización para aumentar las vacunas COVID-19 entre las PVVIH a través de sus grupos de apoyo de la red. 

Mientras recibía la vacuna COVID-19 en Abuja recientemente, John Audu, de veinte años, que nació con VIH, narró que aboga por la vacuna COVID-19, así como por las pruebas del VIH en su escuela y comunidad. John se encuentra actualmente en la Universidad y aspira a ser médico en el futuro únicamente para ayudar a las personas que viven con el VIH (PVVIH) y reducir la transmisión de madre a hijo. John se inspira a diario en su experiencia personal para apoyar los esfuerzos de prevención del VIH en Nigeria. “Quiero informar a la gente sobre este virus para ayudar a reducir la transmisión de madre a hijo, especialmente con la discriminación que estamos atravesando. La gente como yo no tiene ninguna culpa, pero no todo el mundo lo entiende ”, dijo. Como muchas PVVIH, John dudaba en tomar la vacuna COVID-19 pero se convenció después de asistir a las sesiones de sensibilización organizadas por NEPWHAN,

Ha habido informes de miedo y vacilación entre las personas que viven con el VIH debido a preocupaciones sobre la seguridad y los posibles efectos negativos sobre su estado inmunológico ya comprometido y las interacciones con el tratamiento antirretroviral (ART), lo que compromete los resultados de su tratamiento. A través de las sesiones de sensibilización que se han distribuido en cascada a nivel estatal, inicialmente dirigidas a 15 estados de Lagos, Ogun, Oyo, Delta, Rivers, Akwa Ibom, Ebonyi, Kano, Kaduna, Edo, Gombe, Borno, Sokoto y Bauchi, se ha realizado mayor conciencia de la seguridad entre las PVVIH, lo que se traduce en la voluntad de recibir la vacuna COVID 19. 

“Había poca conciencia. Muchas PVVIH no eran conscientes de la importancia de la vacuna. La mayoría de ellos ni siquiera sabían que se suponía que debían tomarlo. Hubo muchas dudas antes de que comenzáramos con estas actividades ”, dijo el Sr. Abdulkadir Ibrahim, Coordinador Nacional de NEPWHAN. “Me alegra que podamos convencer a la mayoría de nuestros miembros sobre la vacuna COVID-19. Les puedo asegurar que más del 90% de las PVVIH en Nigeria han aceptado y tomado la vacuna. Ahora solo nos queda un poco. Todo esto es posible con el apoyo de la OMS ”, agregó. 
Actualmente hay 1,8 millones de personas que viven con el VIH en Nigeria, 1,5 millones de las cuales reciben TAR antirretrovírico que les salvan vidas. Desde que comenzó la vacunación COVID 19 a principios de 2021, más del 3% de la población elegible se ha vacunado por completo. 

Joshua Badmus, un estudiante de 24 años nacido con VIH, también narra su terrible experiencia: “Soy el primer niño de cuatro y el único seropositivo. Mis padres se enteraron de su estado después de que yo naciera, por lo que se aseguraron de que no tuvieran ningún otro hijo positivo. Todos mis hermanos son negativos ”. Joshua narró además que su familia también dudaba en tomar la vacuna COVID-19, pero finalmente se convencieron cuando los asociados de NEPWHAN los sensibilizaron. Joshua ahora comprende la importancia de la vacuna y está decidido a garantizar que otras personas que viven con el VIH también se beneficien. “Quiero pedirle a la gente, especialmente a las madres, que se aseguren de hacerse la prueba cuando estén embarazadas para evitar la transmisión de madre a hijo. Este virus que tenemos es completamente evitable. 

Las PVVIH pueden tener una mayor prevalencia de los factores de riesgo conocidos para la adquisición de COVID-19 y complicaciones, como enfermedad cardíaca, enfermedad renal, diabetes, enfermedad pulmonar crónica, obesidad, así como otras comorbilidades y coinfecciones, como la tuberculosis. Los datos clínicos sugieren que el riesgo de desarrollar COVID-19 grave o mortal fue un 30% mayor en las PVVIH en comparación con las personas sin infección por el VIH. Todas las vacunas que se encuentran actualmente en el mercado se pueden usar de manera segura entre las personas que viven con el VIH, independientemente del recuento de CD4 y / o el estado de supresión de la carga viral. 

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